낙상예방 기본방향

노인에서는 연령이 증가함에 따라 낙상의 빈도가 증가하는 추세를 보인다. 즉 65세 이상의 노인에서 약 30%가 매년 낙상을 경험하며, 나이가 증가할수록 빈도도 높아져서 80세 이상에서는 약 40%에 달한다. 미국에서는 65세 이상의 노인에서 사망의 5번째 원인이 손상이며 이 중에서 낙상은 약 2/3를 차지한다.

노인들이 많은 시간을 보내는 장소 중 하나가 경로당인데 경로당 환경요인 조사에 따르면 경로당위치와 시설미비에 대한 환경개선이 시급히 요구된다. 환경개선 사업은 교육이나 다른 방법보다 사업의 효과를 빠르고 쉽게 얻을 수 있는 장점이 있다. 노인 손상을 예방하거나 감소하기 위해서 환경개선 사업을 통하지 않고서 단순히 노인의 행태만 변화해서는 손상을 예방하는 것이 어렵다는 점을 반드시 고려해야 한다. 예를 들어, 경로당 출입 노인이 출입문 계단의 높낮이가 다름으로 인해 자주 넘어진다면, 이는 단순히 노인의 주의만이 아니라 반드시 환경개선이 요구되기 때문이다.

낙상 예방 사업을 기획할 경우 다음과 같은 사항을 고려해야 한다.

1. 환경 개선

1) 화장실 미끄럼 방지
2) 난간, 계단 안전 손잡이 설치
3) 불필요한 계단 혹은 턱 제거
4) 적절한 조명
5) 보행자 도로 개선
6) 실버존 지정 및 도로횡단 신호 시간 연장

2. 노인 건강 증진

1) 노인 낙상예방 교육
2) 평형감각 증진 훈련
3) 근력 강화 운동
4) 골다공증 예방 : 조기 발견, 식이 요법, 저소득층의 의료기관 접근성 증진